questions d'éthique

-0600 Probité Romaine

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Pour l’heure, je retiens de cette histoire une invite en forme de programme existentiel : être ferme dans la douleur. Comment peut-on réaliser ce projet moral ? À l’époque du geste de Mucius Scaevola, le vi e siècle avant notre ère, il ne saurait être question de stoïcisme puisqu’on doit l’invention du mot et de l’école qui l’accompagne à Zénon de Citium en Grèce au début du iv e siècle. Mais si le mot manque, la chose, elle, ne fait pas défaut. La preuve avec notre histoire... Scaevola s’avère donc stoïque sans être stoïcien – puisqu’on ne saurait être ce qui n’est pas encore ! L’histoire des charbons ardents de Mucius Scaevola rappelle l’anecdote fameuse d’Épictète. Alors que son maître lui tordait violemment la jambe, il s’entend mettre en garde par le philosophe qui lui dit, sur un ton calme et placide, qu’il va la lui casser avant d’ajouter, toujours sur le même ton, calme et placide : « Tu vois, je te l’avais bien dit... » ! Sept cents ans séparent ces deux histoires : la première a lieu en 507 avant notre ère, sous le Consulat, la dernière, disons aux alentours de l’an 70 de notre ère, sous l’Empire, pendant Vespasien.